Τέλη Μαρτίου είδε ένα βαρύ χέρι της κυβέρνησης ανταπόκριση και μαζικές συλλήψεις σε μια σειρά από αγώνες διαμαρτυρίας στη Λευκορωσία. Keir Giles παίρνει μια πιο προσεκτική ματιά στο τι έχει συμβεί.

25 Μαρτίου είναι η επέτειος της Λευκορωσίας κατάσταση βραχύβια ανεξάρτητη 1918, και παραδοσιακά μια μέρα για διαδηλώσεις που οργανώνονται από ομάδες της αντιπολίτευσης. Φέτος ακολούθησε επίσης μια σειρά από μικρότερες διαδηλώσεις για ένα αμφιλεγόμενο νέο νόμο ο οποίος ποινικοποιεί το λεγόμενο «κοινωνικό παράσιτα» που δεν εργάζονται σε συγκεκριμένο αριθμό ημερών κάθε χρόνο. Διαδηλώσεις επιτρεπόταν σε διάφορες πόλεις της επαρχίας, αλλά όχι στην πρωτεύουσα.

Η απάντηση των αρχών ήταν σταθερή, αλλά όχι δραματικά από τα τοπικά πρότυπα. Ακριβώς πάνω από 700 άνθρωποι συνελήφθησαν, με τα περισσότερα κυκλοφόρησε την ίδια ημέρα είτε χωρίς χρέωση ή εν αναμονή της δίκης. Την επόμενη ημέρα, περισσότερες συλλήψεις έγιναν σε συλλαλητήρια για την υποστήριξη των κρατουμένων την προηγούμενη ημέρα. Μερικοί διαδηλωτές - και προφανώς ένας αριθμός των παρευρισκομένων που ήταν στο λάθος μέρος τη λάθος στιγμή - έχουν δοθεί βαριά πρόστιμα ή σύντομες ποινές φυλάκισης. Ένας Βρετανός φωτορεπόρτερ μεταξύ των κρατουμένων ανέφερε σωματική κακοποίηση από την αστυνομία.

Αλλά αυτή η απάντηση μπορεί να ήταν αρκετό για να στερήσει από τη Ρωσία για τυχόν άμεσες δικαιολογίες για να παρεμβαίνει, αποδεικνύοντας ότι ο Πρόεδρος Alyaksandr Λουκασένκο και τις δυνάμεις ασφαλείας του έχουν καλά την κατάσταση στο χέρι.

Πώς εμπλέκεται η Ρωσία;

Λευκορωσία προσπαθεί να οικοδομήσει δεσμούς με τη Δύση και να μειώσει την εξάρτησή της από τη Ρωσία. Για τη Μόσχα, αυτό έχει δυσάρεστη ηχώ της κατάστασης στην Ουκρανία στις αρχές του 2014, όταν η απειλή της «απώλειας» την Ουκρανία στη Δύση προκάλεσε μια ρωσική στρατιωτική επέμβαση. Με τις σχέσεις μεταξύ των δύο χωρών επιδεινώνεται, η Ρωσία έχει λάβει μια σειρά από φιλικές ενέργειες, συμπεριλαμβανομένης της ανοικοδόμησης των ελέγχων στα σύνορα με τη Λευκορωσία (αλλοδαποί από διάφορες χώρες, συμπεριλαμβανομένου του Ηνωμένου Βασιλείου έχουν πλέον απαγορευτεί από τη διέλευση των συνόρων από δρόμο σε όλα). Και ιδιαίτερα για διαδηλώσεις της περασμένης εβδομάδας, πρόσφατα ρωσικά κρατικά μέσα ενημέρωσης έχουν προειδοποιήσει για μια πιθανή «χρώμα επανάσταση», ή αλλαγή καθεστώτος, μέσω λαϊκή αναταραχή στη Λευκορωσία.

Αυτό που διακυβεύεται;

Μετά από την Ουκρανία, η δυνατότητα μιας άλλης επανάστασης χρώμα κοντά στο σπίτι θεωρείται ευρέως ως πιθανό έναυσμα για μια άλλη ρωσική στρατιωτική επέμβαση.

Η στρατιωτική άσκηση Ρωσίας-Λευκορωσίας στο Ζαππό γίνεται κάθε τέσσερα χρόνια και τα προηγούμενα σενάρια έχουν μοιάζει πολύ με την πρακτική της σύγκρουσης με το ΝΑΤΟ, συμπεριλαμβανομένης της επικράτειας της Λευκορωσίας και περιλαμβανομένης της χρήσης των «χρωματικών επαναστάσεων» ως αιτία για σύγκρουση. Φέτος, τμήματα του Ρωσικού Στρατιωτικού Στρατού Τάγματος 1st Guards θα μεταφερθούν στη Λευκορωσία σε πρώιμο στάδιο της άσκησης και σε άλλες μεγάλες ρωσικές μονάδες στα σύνορα της Λευκορωσίας. Ωστόσο, συγκεκριμένες πτυχές των προετοιμασιών του τρέχοντος έτους ανησυχούν αναλυτές στη Λευκορωσία, οι οποίοι πιστεύουν ότι τα στρατιωτικά κινήματα θα μπορούσαν να αποτελέσουν το έδαφος για τη λήψη μέτρων από τη Ρωσία κατά της ίδιας της Λευκορωσίας.

Τι μπορεί να προκάλεσε πρόσθετες ανησυχίες κατά τη διάρκεια διαδηλώσεων της περασμένης εβδομάδας είναι ότι τμήματα της Διεύθυνσης επίθεση 98th Airborne της Ρωσίας ήταν εκείνη την εποχή ήδη φθάνουν στην ανατολική Ελλάδα για μια ξεχωριστή κοινή άσκηση.

Ίσως ως αποτέλεσμα, η Λευκορωσία προσπαθεί να κάνει Zapad 2017 ως ανοικτή και διαφανής όσο το δυνατόν, συμπεριλαμβανομένων προσκαλώντας παρατηρητές από το ΝΑΤΟ. Αυτή η διαφάνεια, το ένα πάνω στο άλλο βελτιωμένη άμεσες επαφές μεταξύ της Λευκορωσίας και δυτικές χώρες, το ΝΑΤΟ και την ΕΕ, θα είναι ιδιαίτερα ανεπιθύμητη στη Ρωσία.

Πώς αντέδρασε η Δύση;

Τόσο η ΕΕ όσο και του ΝΑΤΟ περιορίζονται στο πόσο μακριά μπορεί να ανταποκριθεί σε ανοίγματα της Λευκορωσίας. Η ΕΕ τείνει να δείτε τη Λευκορωσία μέσα από το πρίσμα των παραβιάσεων των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, καθώς και οι τελευταίες εικόνες των κρατουμένων διαδηλωτές δεν θα έχουν βοηθήσει αιτία του Μινσκ. Εν τω μεταξύ στο ΝΑΤΟ, η Τουρκία συνεχίζει να μπλοκάρει το έργο με «κράτη-εταίρους», συμπεριλαμβανομένων Λευκορωσία - βολική για τη Ρωσία.

Οι διμερείς σχέσεις είναι επίσης περίπλοκη. Οι διασυνοριακές συζητήσεις με τη Λιθουανία, η οποία είχε αναπτύξει καλά, έχουν εκτροχιαστεί από διαμάχη για τη Λευκορωσία την ανάπτυξη ενός πυρηνικού σταθμού στα σύνορα της Λιθουανίας μόνο 50 χιλιόμετρα από την πρωτεύουσα, το Βίλνιους. Αλλά οι σχέσεις με τα άλλα έθνη του ΝΑΤΟ προχωρά με ταχείς ρυθμούς. Άμυνας αποδίδει από τις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο έχουν πιστοποιηθεί μετά από μια μακρά απουσία, και μια συμφωνία-πλαίσιο για την αμυντική συνεργασία με το Ηνωμένο Βασίλειο έχει προγραμματιστεί για υπογραφή στο εγγύς μέλλον για να ταιριάζει με το ένα που έχουν ήδη υπογραφεί με τις ΗΠΑ. Αυτό κινδυνεύει πάρα προκαλώντας μια σταθερή ρωσική αντίδραση.

Τι μέλλει γενέσθαι;

θέση του προέδρου Λουκασένκο δεν είναι εύκολο. Η διατήρηση ενός βαθμού ελευθερίας κινήσεων για τη χώρα του, επιχειρώντας να μειωθεί η εξάρτηση από τη Ρωσία και να οικοδομήσουν δεσμούς με τη Δύση διατρέχει τον συνεχή κίνδυνο καταστροφικές ρωσική αντίδραση. Μια αδέξια απάντηση στις διαδηλώσεις του Μαρτίου μπορεί να αγοράσει περισσότερο χρόνο από τον αποκεφαλισμό ρωσική κατηγορίες για επικίνδυνη αστάθεια, αλλά και στο πιθανό κόστος μιας αντιδράσεις από την ΕΕ για τη πλάτη προσπάθειες προσέγγισης της Λευκορωσίας. Σε κάθε περίπτωση, η Λευκορωσία θα εξακολουθεί αργά ή γρήγορα να βρεθεί αντιμέτωπος με μια αποφασιστική επιλογή μεταξύ Ανατολής και Δύσης? και η ΕΕ και το ΝΑΤΟ έχουν ιδιαίτερη ανάγκη να είναι πλήρως προετοιμασμένοι για εκείνη τη στιγμή.