Συνδεθείτε μαζί μας

Καπνός

Η απομάκρυνση της επιστήμης και της καινοτομίας από τη ρύθμιση της νικοτίνης διαιωνίζει το κάπνισμα, προειδοποιεί το Παγκόσμιο Φόρουμ για τη Νικοτίνη

ΜΕΡΙΔΙΟ:

Δημοσιευμένα

on

Του Νικ Πάουελ

«Τι θα γινόταν αν βρίσκαμε ένα παράλληλο σύμπαν όπου οι άνθρωποι έπαιρναν τη νικοτίνη τους με τρόπους χωρίς καύση, αλλά έπαιρναν την καφεΐνη τους καπνίζοντας φύλλα τσαγιού; Αν κάποιος ήθελε να διδάξει τους ανθρώπους να φτιάχνουν τσάι, θα λέγατε «Θεέ μου, σκέψου τα παιδιά;» Τι γίνεται αν ένα παιδί έλκεται από το να πίνει τσάι; Τι θα γινόταν αν κάποιος που θα είχε κόψει τελείως το κάπνισμα τα φύλλα τσαγιού, αρχίσει να πίνει τσάι; Τι θα γινόταν αν υπήρχαν γεύσεις για αυτά τα τσάγια και οι άνθρωποι θεωρούσαν αυτό το τσάι πιο αποδεκτό; Ίσως και να πιουν περισσότερο!». Θα γελούσαμε με τέτοια πράγματα και θα έπρεπε να γελάμε με τους ανθρώπους που κάνουν αυτό το επιχείρημα τώρα για τη νικοτίνη».

Αυτό το εντυπωσιακό επιχείρημα είναι ένα παράδειγμα της αρχικής σκέψης και της προθυμίας να αμφισβητηθεί η σύμβαση που χαρακτήρισε το Παγκόσμιο Φόρουμ για τη Νικοτίνη του 2024, που πραγματοποιήθηκε στη Βαρσοβία. Προήλθε από τον καθηγητή David Sweanor, τον πρόεδρο της συμβουλευτικής επιτροπής του Κέντρου Δημόσιας Υγείας Νόμου, Πολιτικής και Δεοντολογίας στο Πανεπιστήμιο της Οττάβα στον Καναδά. Από τις αρχές της δεκαετίας του 1980 ασχολείται ενεργά με θέματα πολιτικής για τον καπνό και την υγεία.

Είναι ένας από τους πολλούς επαγγελματίες υγείας και νομικούς και άλλους ειδικούς που συμμετείχαν στις συζητήσεις και τις συζητήσεις σχετικά με το πώς θα μπορούσε να εξαλειφθεί η μάστιγα του καπνίσματος αν μόνο οι πολιτικοί και οι ρυθμιστικές αρχές ήταν προετοιμασμένοι να ακούσουν την επιστήμη - και να ακούσουν τους ενήλικες που θέλουν να σταματήστε να παίρνετε τους φρικτούς κινδύνους για την υγεία που σχετίζονται με το κάπνισμα.

Οι συμμετέχοντες στο φόρουμ ένιωσαν ότι πολύ συχνά έμειναν να νιώθουν ότι τα περισσότερα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης, καθώς και άλλες χώρες σε όλο τον κόσμο, έχουν εισέλθει σε ένα παράλληλο σύμπαν. Τα προϊόντα μείωσης της βλάβης, που αναπτύχθηκαν για να βοηθήσουν τους καπνιστές να παίρνουν τη νικοτίνη τους με πολύ πιο ασφαλείς τρόπους, απαγορεύονται, φορολογούνται ή περιορίζονται, αφήνοντας τα τσιγάρα ως το ένα σταθερά διαθέσιμο προϊόν.

Αλλά ο David Sweanor ενθαρρύνεται από τον τρόπο που οι καταναλωτές αντεπιτίθενται. «Θα δούμε την αλλαγή εν μέρει γιατί δεν μπορεί να σταματήσει», μου είπε. «Καινοτομία, αποδιοργανωτική τεχνολογία, δεν υπάρχει δυνατότητα να τη σταματήσουμε τώρα γιατί το Διαδίκτυο για τη λήψη πληροφοριών, τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για την κοινή χρήση τους και το διεθνές εμπόριο για να αποκτήσουν το προϊόν, δεν μπορείτε να εμποδίσετε τους καταναλωτές να κινηθούν. Μπορείτε να διαμορφώσετε αυτή την αγορά, αλλά δεν μπορείτε να τη σταματήσετε».

Διαφήμιση

Πουθενά δεν είναι πιο έντονη η επιθυμία να διαμορφωθεί η αγορά από ό,τι στην Ευρωπαϊκή Ένωση, ένα από τα πρώτα μέρη του κόσμου που ρυθμίζει τα προϊόντα μείωσης της βλάβης του καπνού, ειδικά τα ηλεκτρονικά τσιγάρα, καθώς πολλά άλλα προϊόντα δεν ήταν διαθέσιμα όταν θεσπίστηκαν οι κανονισμοί το 2014. Τώρα Οι υπουργοί υγείας συζητούν εάν θα περιοριστούν ή θα απαγορευτούν νεότερα προϊόντα καπνού και νικοτίνης, όπως οι αρωματισμένοι ατμοί, σε ολόκληρη την ΕΕ.

Ο Κωνσταντίνος Φαρσαλινός, ο οποίος είναι ιατρός και ανώτερος ερευνητής με εξειδίκευση στη δημόσια υγεία στο Πανεπιστήμιο Πατρών και Δυτικής Αττικής στην Ελλάδα, έχει πραγματοποιήσει εκτενή έρευνα για το κάπνισμα, τη μείωση των βλαβών από το κάπνισμα και το άτμισμα. Μου είπε ότι πολλά μεμονωμένα κράτη μέλη έχουν ήδη εισαγάγει περαιτέρω περιορισμούς, αγνοώντας τα στοιχεία από τις χώρες που έχουν ανατρέψει αυτή την τάση.

Το πιο αξιοσημείωτο παράδειγμα είναι η Σουηδία, η οποία έχει δει το κάπνισμα τσιγάρων να μειώνεται στο 5.6% των ενηλίκων ανδρών, σύμφωνα με τα τελευταία στοιχεία. Είναι μακράν η χώρα της ΕΕ που πλησιάζει περισσότερο στην εκπλήρωση του ορισμού του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας για το «χωρίς κάπνισμα», ο οποίος θα είναι κάτω από το 5%.

Για πολλούς Σουηδούς πρώην καπνιστές, η λύση ήταν το snus, ένα παραδοσιακό άκαυστο προϊόν καπνού που τοποθετείται κάτω από το χείλος. «Το Snus είναι το μόνο προϊόν μείωσης της βλάβης με αδιαμφισβήτητα μακροπρόθεσμα, επιδημιολογικά στοιχεία που δείχνουν ότι είναι σχεδόν αβλαβές», είπε ο Κωνσταντίνος Φαρσαλινός.

Αλλά απαγορεύεται στην Ευρωπαϊκή Ένωση, με εξαίρεση τη Σουηδία, αν και η ΕΕ «είναι μια περιοχή όπου η πώληση του πιο θανατηφόρου προϊόντος που περιέχει νικοτίνη, τα τσιγάρα καπνού, είναι απολύτως νόμιμη, είναι διαθέσιμα παντού». Η απαγόρευση του snus, από την οποία η Σουηδία εξασφάλισε το δικαίωμα εξαίρεσης, ήταν το αποτέλεσμα μιας εκστρατείας εκφοβισμού για την υγεία, υποστηρίζοντας ότι ορισμένες επιστημονικές μελέτες είχαν βρει ότι το προϊόν συνδέεται με καρκίνους του στόματος και των ούλων.

Δεν υπάρχουν τέτοια δεδομένα, αλλά οι ρυθμιστικές αρχές της ΓΔ SANTE της Ευρωπαϊκής Επιτροπής δεν απέσυραν ποτέ τον ισχυρισμό. Ούτε έχουν μάθει από το λάθος τους. «Προσπαθούν να προσθέσουν νέους περιορισμούς, πιστεύουν για παράδειγμα ότι αν απαγορεύσουμε τις γεύσεις, τα παιδιά δεν θα χρησιμοποιούν ηλεκτρονικά τσιγάρα», είπε ο Κωνσταντίνος Φαρσαλινός, ο οποίος υποστήριξε ότι η ιστορία και η εμπειρία από όλες τις χώρες που εισήγαγαν απαγορεύσεις ήταν μια πλήρης καταστροφή.

Ανέφερε το αξιοσημείωτο παράδειγμα της Ινδίας, όπου «τα ηλεκτρονικά τσιγάρα ήταν τόσο σπάνια που δεν μπορούσες να τα βρεις. δεν μπορούσες να δεις κανέναν κόσμο να ατμίζει. Αλλά ήθελαν να ακολουθήσουν τους κανόνες και τις συστάσεις του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, γι' αυτό είπαν «τους απαγορεύουμε».

«Η αγορά εξερράγη. Τώρα βρίσκεις προϊόντα σε κάθε δρόμο, σε κάθε γωνιά, σε κάθε μεγάλη πόλη. Όλα είναι μαύρη αγορά, παράνομη, παράνομη είσοδος στη χώρα. Κανείς δεν ξέρει από πού προέρχονται, τι περιέχουν… και φυσικά η μαύρη αγορά θα προσελκύσει τον πιο ευάλωτο πληθυσμό, που είναι η νεολαία.

«Αυτό είναι άμεσο κακό στη δημόσια υγεία και τώρα οι κυβερνήσεις σε όλη την Ευρώπη έχουν εμμονή με τις γεύσεις. Υπάρχουν τόσα πολλά ερευνητικά στοιχεία ότι οι γεύσεις διατίθενται στο εμπόριο σε ενήλικες. Οι γεύσεις βελτιώνουν την πιθανότητα διακοπής του καπνίσματος για τους ενήλικες καπνιστές, ωστόσο οι αρχές επιμένουν ότι οι γεύσεις υπάρχουν μόνο για να προσελκύσουν τα παιδιά.

«Φυσικά, στην ιδανική περίπτωση, όλοι οι καπνιστές θα πρέπει να το κόψουν μόνοι τους, αλλά έχουμε 1.2 δισεκατομμύρια καπνιστές παγκοσμίως και οκτώ εκατομμύρια θανάτους το χρόνο. Αποφεύγουμε το παράδειγμα της Σουηδίας. Μερικές φορές είσαι τόσο καταθλιπτικός από αυτό, νιώθεις ότι δεν υπάρχει κοινή λογική. Δεν αφορά μόνο την επιστήμη, είναι σαν να μην επικρατεί η κοινή λογική. Τέλος πάντων, ας είμαστε αισιόδοξοι!».

Η αισιοδοξία ήταν άφθονη στο Παγκόσμιο Φόρουμ για τη Νικοτίνη. Ο David Sweanor υποστήριξε ότι βλέπουμε μια θεμελιώδη αλλαγή. «Αντί να συλλέγονται από τις ρυθμιστικές αρχές, οι καταναλωτές βρίσκουν πράγματα μόνοι τους… συχνά χρησιμοποιούν προϊόντα που οι κυβερνήσεις δεν έχουν εγκρίνει, δεν έχουν ενθαρρύνει, σίγουρα που έχουν αποθαρρύνει οι ομάδες κατά του καπνού.

«Δεν έχει περάσει πολύς καιρός που η μόνη χώρα στην οποία θα μπορούσατε να υποδείξετε ήταν η Σουηδία, αλλά τώρα μπορούμε να δείξουμε τη Νορβηγία, την Ισλανδία, την Ιαπωνία, τη Νέα Ζηλανδία και ακόμη και χώρες που έχουν πραγματικά εργαστεί σκληρά για να αποτρέψουν κάτι τέτοιο, όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες που έχουν απαγορεύσει ουσιαστικά κάθε εναλλακτική λύση στα τσιγάρα… τα προϊόντα μη καύσης έχουν κατακτήσει το 20% έως 40% της αγοράς νικοτίνης σε μόλις πέντε χρόνια.

«Στην Ιαπωνία, οι πωλήσεις τσιγάρων μειώθηκαν κατά το ήμισυ μέσα σε μόλις επτά χρόνια. Στη Νέα Ζηλανδία, μείωσαν τα ποσοστά καπνίσματος στο μισό μέσα σε πέντε χρόνια. Βλέπουμε, λοιπόν, αυτή την πραγματικά μεγάλη αλλαγή να συμβαίνει παρά την αντίθεση. Πόσο γρήγορα θα μπορούσαμε να απαλλαγούμε από το κάπνισμα αν προσπαθούσαμε πραγματικά;»

Το τίμημα της μη προσπάθειας το πληρώνουν πρώτα και κύρια οι καπνιστές που δεν εγκαταλείπουν το τσιγάρο, με καταστροφικές συνέπειες για τους ίδιους και τις οικογένειές τους. Αλλά ο David Sweanor προειδοποιεί επίσης για «μειωμένη εμπιστοσύνη στην κυβέρνηση, τη μειωμένη εμπιστοσύνη στην εξουσία που είναι ένα τεράστιο πρόβλημα παγκοσμίως, που τονίζεται από αυτού του είδους τις ενέργειες που αποτρέπουν τους καταναλωτές από το να λαμβάνουν αληθείς πληροφορίες, για να τους εμποδίζουν να έχουν πρόσβαση στα προϊόντα, από το να έχουν την εξουσία να ασχολούνται με την υγεία τους».

Ένας άλλος ομιλητής στη Βαρσοβία ήταν ο Clive Bates, πρώην Διευθυντής Δράσης για το Κάπνισμα και την Υγεία (ASH) στο Ηνωμένο Βασίλειο. Εντόπισε ένα θεμελιώδες ελάττωμα σε μεγάλο μέρος της τρέχουσας ρυθμιστικής προσέγγισης. «Δεν μπορείτε να υποθέσετε -ή δεν πρέπει να υποθέσετε- ότι ο κανονισμός είναι εγγενώς δικαιολογημένος. Περιορίζει το τι μπορούν να κάνουν οι άνθρωποι. Περιορίζει τα πάντα.

«Η ρύθμιση πρέπει να δικαιολογείται με βάση τα πλεονεκτήματά της. Και αυτά μερικές φορές είναι απλώς ψευδαίσθηση... τα παιδιά χρησιμοποιούνται για να δημιουργούν συναισθηματικές εκστρατείες, να δημιουργούν ένα είδος ηθικού πανικού και να δικαιολογούν πράγματα που δεν θα ήταν δικαιολογημένα αν γίνονταν σε ενήλικες. Υπάρχουν 18 φορές περισσότεροι ενήλικες που χρησιμοποιούν προϊόντα νικοτίνης από ό,τι οι νέοι στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά όλη η πολιτική εστίαση είναι στον μικρό αριθμό των νέων που ατμίζουν».

Ο Michael Landl, από την World Vapers Alliance, είπε ότι εντόπισε επίσης την ίδια αιτία μεγάλου μέρους του προβλήματος. «Για να υπερβάλλω ελάχιστα, θα έλεγα ότι αν δεν υπήρχε ούτε ένα παιδί που ατμίζει σε ολόκληρο τον κόσμο, θα εξακολουθούσαμε να αντιμετωπίζουμε πρόβλημα με το άτμισμα των νέων επειδή η αντίληψη είναι πιο σημαντική από την πραγματικότητα στη διαμόρφωση πολιτικής και ρύθμισης σε αυτόν τον τομέα.

«Ζούμε σε αυτή την πραγματικά περίεργη εποχή όπου στην πραγματικότητα οι καπνοβιομηχανίες είναι πιο θετικές στο να βοηθήσουν τους ανθρώπους να σταματήσουν το κάπνισμα ή να στραφούν σε ένα λιγότερο επιβλαβές προϊόν από τους οργανισμούς δημόσιας υγείας και τον ΠΟΥ».

Μπορεί να φαίνεται περίεργο, αλλά ίσως κανείς δεν πρέπει να εκπλαγεί που η βιομηχανία είναι η καλύτερη θέση για να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι χρησιμοποιούν τη νικοτίνη. Τα τελευταία δέκα χρόνια, έχει παρατηρηθεί πολλαπλασιασμός νέων μη εύφλεκτων προϊόντων που αποτελούν καλύτερες εναλλακτικές λύσεις για το κάπνισμα.

Είναι η αγορά που προσφέρει τις λύσεις, καθώς οι καταναλωτές αναζητούν προϊόντα μείωσης της βλάβης από τον καπνό και οι εταιρείες επενδύουν στην καινοτομία που δίνει ελπίδα για έναν κόσμο χωρίς τσιγάρα. Οι λύσεις που βασίζονται στην αγορά μπορεί να είναι δύσκολο να αποδεχτούν οι ρυθμιστικές αρχές, αλλά οι πολιτικοί πρέπει να επιταχύνουν, να αποφύγουν τον ηθικό πανικό και να επιμείνουν ότι οι πολίτες έχουν το δικαίωμα να επιλέγουν λύσεις που λειτουργούν για αυτούς, ειδικά όταν διακυβεύεται η υγεία τους.

Μοιραστείτε αυτό το άρθρο:

Το EU Reporter δημοσιεύει άρθρα από διάφορες εξωτερικές πηγές που εκφράζουν ένα ευρύ φάσμα απόψεων. Οι θέσεις που λαμβάνονται σε αυτά τα άρθρα δεν είναι απαραίτητα αυτές του EU Reporter.
Εκπαίδευση8 ώρες πριν

Αυτά είναι τα καλύτερα μέρη στον κόσμο για να είσαι φοιτητής το 2024

Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο10 ώρες πριν

Ο Φον ντερ Λάιεν επανεξελέγη για δεύτερη θητεία

Καζακστάν17 ώρες πριν

Ο Πρόεδρος Tokayev παρουσιάζει την κρατική σημαία στην Εθνική ομάδα του Καζακστάν για τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2024

Μετανάστες1 ημέρες πριν

Μόνο μια ολοκληρωμένη προσέγγιση θα έλυνε την πρόκληση της Μεσογειακής Μετανάστευσης

Καζακστάν1 ημέρες πριν

Ο Olzhas Bektenov και οι επικεφαλής των διπλωματικών αποστολών της ΕΕ συζητούν προοπτικές συνεργασίας στον τομέα της επιμελητείας

Κόσμος2 μέρες πριν

Πώς αντέδρασε η Ανατολική Ευρώπη στην απόπειρα δολοφονίας του Τραμπ 

Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο2 μέρες πριν

Η Ρομπέρτα Μέτσολα επανεξελέγη Πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου

Καζακστάν2 μέρες πριν

Η επίσκεψη του Γενικού Γραμματέα του ΟΗΕ υπογραμμίζει την ισχυρή εταιρική σχέση ΟΗΕ-Καζακστάν

Τάσεις