Συνδεθείτε μαζί μας

Καπνός

Μακρά πορεία της Ουκρανίας κατά του παράνομου εμπορίου καπνού

ΜΕΡΙΔΙΟ:

Δημοσιευμένα

on

Σύμφωνα με τον Δείκτη Αντίληψης της Διαφθοράς 2022 της Transparency International, μιας ΜΚΟ που εργάζεται σε περισσότερες από 100 χώρες για να τερματιστεί η αδικία της διαφθοράς, η Ουκρανία είναι μια από τις λίγες χώρες που παρακολουθήθηκαν και έγιναν λιγότερο διεφθαρμένες πέρυσι – γράφει η Tetiana Koshchuk, Ph. D. (Οικονομικά ), ειδικός σε θέματα φορολογίας στο Ινστιτούτο Growford.

Για πρώτη φορά, το Κίεβο καρπώνεται τα οφέλη της καταπολέμησης της ενδημικής διαφθοράς. Σε σύγκριση με πριν από δέκα χρόνια, η Ουκρανία έχει πλέον 8 βαθμούς περισσότερους. Αυτό ανεβάζει το σύνολο σε 33, ένα ιστορικό υψηλό για μια χώρα που διεξάγει αμυντικό πόλεμο.

Η χώρα έχει μακρά παράδοση και φτωχό ιστορικό διαφθοράς. Οι πρακτικές διαφθοράς και το οργανωμένο έγκλημα είναι βαθιά ριζωμένες στην ουκρανική κοινωνία, όπου οι ολιγάρχες είναι επικεφαλής. Οι υπηρεσίες επιβολής του νόμου έχουν κακή φήμη. Τα σύνορα της χώρας με την Ευρωπαϊκή Ένωση που εκτείνονται σε πάνω από 1 χιλιόμετρα ήταν παραδοσιακά ένα πράσινο πεδίο για το παράνομο εμπόριο, με τα τσιγάρα – στην κορυφή της λίστας των αγαθών τόσο σε κερδοφορία όσο και σε ευκολία μεταφοράς. Τα πράγματα αλλάζουν γρήγορα σήμερα. 

Από το 2019, η κυβέρνηση του Προέδρου Ζελένσκι εργάζεται σκληρά για να πατάξει το παράνομο εμπόριο καπνού. Τα τελευταία χρόνια έχουν γίνει αξιέπαινα και ταυτόχρονα φιλόδοξα βήματα για την αντιμετώπιση αυτών των πρακτικών. 

Η μεταρρυθμιστική ατζέντα του Ζελένσκι αφήνει ελάχιστες αμφιβολίες για την πρόθεσή του να εξαλείψει τις παράνομες πρακτικές και να εντείνει τον αγώνα κατά της διαφθοράς. Ο Ουκρανός πρόεδρος απέλυσε πρόσφατα δώδεκα συμβούλους, υφυπουργούς, εισαγγελείς και περιφερειακούς διοικητές που εμπλέκονται σε διάφορα σκάνδαλα. 

Από την ανάληψη των καθηκόντων του, ο Ζελένσκι τόνισε στη διεθνή κοινότητα ότι θα καταστήσει την καταπολέμηση της διαφθοράς στη χώρα του βασική πολιτική προτεραιότητα. Ένα ουσιαστικό μέρος της πολιτικής του Zelensky κατά της διαφθοράς είναι η καταπολέμηση του παράνομου εμπορίου καπνού λόγω των στενών δεσμών του με εγκληματικές δραστηριότητες, το οργανωμένο έγκλημα και το εμπόριο μαύρης αγοράς.  

Το κλείσιμο των παράνομων καπνοβιομηχανιών και η κατάσχεση του εξοπλισμού και των προϊόντων τους, οι συλλήψεις διεφθαρμένων αξιωματούχων, δείχνουν ότι η καταπολέμηση της διαφθοράς δεν είναι απλώς θέμα βιτρίνας, αλλά κουβέντα. 

Διαφήμιση

Για να αντιμετωπίσει αυτόν τον αγώνα, ο Ζελένσκι απολαμβάνει πολλή πίστη μεταξύ των ανθρώπων του. Η δημοτικότητά του αυξήθηκε στο 84 τοις εκατό στο τέλος του περασμένου έτους. 

Ο Ζελένσκι γνωρίζει ότι οι πολιτικές του κατά της διαφθοράς είναι καθοριστικές για τη συνεχή διεθνή υποστήριξη της χώρας. Αυτό αντικατοπτρίστηκε στην ομιλία του στις 24 Ιανουαρίου, η οποία ήταν σε μεγάλο βαθμό αφιερωμένη σε αυτό το θέμα. 

Η ομιλία του δεν έχασε το αποτέλεσμα, καθώς τόσο η Γερμανία όσο και οι ΗΠΑ ανακοίνωσαν σχεδόν αμέσως ότι θα στείλουν άρματα μάχης στην Ουκρανία. 

Η Ουκρανία ήταν από καιρό η πρώτη χώρα διέλευσης παράνομων τσιγάρων στην Ευρώπη. Όμως τα τελευταία χρόνια, η παράνομη παραγωγή για την εγχώρια αγορά έχει αυξηθεί δραματικά. Ως αποτέλεσμα, το παράνομο εμπόριο καπνού έχει φτάσει στο υψηλότερο μερίδιό του από την ανεξαρτησία της χώρας το 1991.

Θα πίστευε κανείς ότι η ρωσική εισβολή θέτει σε παύση τις πολιτικές κατά της διαφθοράς. Ωστόσο, η καταπολέμηση της διαφθοράς, του οργανωμένου εγκλήματος και του παράνομου εμπορίου καπνού διαδραματίζουν ρόλο στην επίλυση του τρέχοντος πολέμου. Καθορίζει επίσης την ταχύτητα με την οποία η Ουκρανία μπορεί να αποκτήσει εισιτήριο για ένταξη στην ΕΕ.

Η εισαγωγή το 2018 του επταετούς σχεδίου του Κιέβου, που περιελάμβανε αύξηση των ειδικών φόρων κατανάλωσης στον καπνό κατά 20 τοις εκατό ετησίως έως το 2025 – για να επιτευχθεί ο ελάχιστος συντελεστής ειδικού φόρου κατανάλωσης που επικρατεί στην ΕΕ – έχει αναμφισβήτητα επιταχύνει το παράνομο εμπόριο τσιγάρων της Ουκρανίας σε πρωτοφανές υψηλό .  

Κατά το πρώτο έτος της συμφωνίας, οι ειδικοί φόροι κατανάλωσης αυξήθηκαν αμέσως κατά 30 τοις εκατό. Ως αποτέλεσμα, έως το 2021, το μερίδιο αγοράς του παράνομου εμπορίου καπνού έφτασε το 20.4%. Ήταν διπλάσιο σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος. 

Το 2017, ο παράνομος καπνός αντιπροσώπευε μόνο το 2 τοις εκατό της συνολικής κατανάλωσης καπνού. Το 2022, το ποσοστό αυτό αυξήθηκε περαιτέρω στο 21.9%. 

Υπάρχει μια αναμφισβήτητη σχέση μεταξύ της έκρηξης του παράνομου εμπορίου και της σταθερής αύξησης των ειδικών φόρων κατανάλωσης. Ιστορικά, η Ουκρανία είχε πάντα χαμηλές τιμές καπνού, πράγμα που σήμαινε ότι το παράνομο εμπόριο δεν είχε καμία ευκαιρία. Το 2016, η αγορά παράνομων τσιγάρων υπολογίστηκε σε μόλις 1.1 τοις εκατό.

Θα ήταν τραγωδία εάν η Ουκρανία αναγκαστεί να υπομείνει την οικονομική διαρροή που προκάλεσαν τα ίδια μέτρα κακής σκέψης, για παράδειγμα στη Γαλλία, όπου μετά από μια επιταχυνόμενη και υπερβολική αύξηση του ειδικού φόρου κατανάλωσης καπνού σχεδόν τριπλασίασε το παράνομο μερίδιο της αγοράς, σύμφωνα με τους αριθμούς της KPMG, σημαίνει συνολική ζημία 6 δισ. ευρώ για το γαλλικό κράτος.

Μετά το ξέσπασμα του πολέμου τον Φεβρουάριο του 2022, η κατάσταση επιδεινώθηκε και το παράνομο εμπόριο καπνού έφτασε σε νέα υψηλά ρεκόρ. Μεταξύ άλλων παραγόντων, η επιδείνωση της οικονομικής κατάστασης, η διακοπή των καναλιών εφοδιαστικής, η χαμηλότερη αγοραστική δύναμη λόγω του πληθωρισμού (σχεδόν 24 τοις εκατό τον Αύγουστο του 2022) και η ταυτόχρονη αύξηση των ειδικών φόρων κατανάλωσης στα προϊόντα καπνού ώθησαν όλο και περισσότερους ανθρώπους στην αναζήτηση φθηνότερων εναλλακτικές λύσεις, στην αγκαλιά των παράνομων καπνοπαραγωγών.

Ο αντίκτυπος στο ταμείο της Ουκρανίας ήταν εμφανής. Το Κίεβο έχασε περισσότερα από 375 εκατομμύρια ευρώ σε φορολογικά έσοδα το 2021 λόγω του παράνομου εμπορίου τσιγάρων. Το 2022, η απώλεια εσόδων υπολογίστηκε ότι θα φτάσει σχεδόν το μισό δισεκατομμύριο ευρώ. Έσοδα που χρειάζεται απεγνωσμένα η χώρα για να χρηματοδοτήσει τον πόλεμο κατά της Ρωσίας. 

Η εισαγωγή των αυξήσεων των ειδικών φόρων κατανάλωσης δεν απέφερε περισσότερα έσοδα στο ταμείο, αλλά κάπως λιγότερα, και το παράνομο εμπόριο καπνού έγινε πιο ελκυστικό καθώς αυξάνονταν οι τιμές στην κανονική αγορά καπνού. 

Η κυβέρνηση του Ζελένσκι δεν ήταν αδρανής θεατής που παρακολουθούσε την ανάπτυξη του παράνομου εμπορίου. Αντιθέτως. Η διοίκηση ώθησε τις αρχές επιβολής του νόμου να πατάξουν τουλάχιστον έξι τοποθεσίες όπου κατασκευάζονταν τσιγάρα που προορίζονταν για εγχώριες και διεθνείς αγορές. Και αν οραματιστείτε ένα «γκαράζ handrolling» – κάνετε λάθος! Αυτές ήταν καλά εξοπλισμένες επιχειρήσεις με αξιοπρεπή μηχανήματα. Σύμφωνα με τους ισχυρισμούς, αξιωματούχοι και ακόμη και οι τοπικές αρχές επιβολής του νόμου στάθηκαν πίσω για να τους προστατεύσουν από το κλείσιμο.

Το κλείσιμο των χώρων παραγωγής είναι ένα ζωτικής σημασίας πρώτο βήμα. Προχωρώντας παραπέρα, εάν η Ουκρανία θέλει να αναστρέψει αυτή την κατάσταση και να κερδίσει τον πόλεμο ενάντια στο ανερχόμενο παράνομο εμπόριο, θα πρέπει να συνεχίσει και να εντείνει τις προσπάθειές της. Ωστόσο, η διαπίστωση ότι η ισορροπία μεταξύ του ειδικού φόρου κατανάλωσης καπνού αυξάνεται αφενός – και της καταπολέμησης του παράνομου εμπορίου τσιγάρων, αφετέρου, είναι μια πρόκληση και περίπλοκη διαδικασία που απαιτεί απαραίτητα μέτρα και προσπάθειες. 

Για παράδειγμα, ο κεντρικός συντονισμός στο ανώτατο διοικητικό επίπεδο, η εντατικοποίηση της συνεργασίας με τα κράτη μέλη της ΕΕ, η ενίσχυση της περιφερειακής και διεθνούς συνεργασίας, ο έλεγχος της δημόσιας υπηρεσίας, ο έλεγχος των τελωνειακών και συνοριακών επιθεωρητών, η ενίσχυση των αστυνομικών δυνάμεων και της νομοθεσίας, εκστρατείες ευαισθητοποίησης κ.λπ. 

Ως αποτέλεσμα του πολέμου και της επιδείνωσης της οικονομικής κατάστασης, σε συνδυασμό με την ετήσια αύξηση του ειδικού φόρου κατανάλωσης στα τσιγάρα, η πολιτική καταπολέμησης της διαφθοράς του Zelensky θέτει τις βάσεις για μια μακρά και διαρκή πορεία στον αγώνα κατά του παράνομου εμπορίου καπνού.

Η Tetiana Koshchuk, Ph. D. (Οικονομικά), είναι ειδικός σε θέματα φορολογίας στο Ινστιτούτο Growford

Μοιραστείτε αυτό το άρθρο:

Το EU Reporter δημοσιεύει άρθρα από διάφορες εξωτερικές πηγές που εκφράζουν ένα ευρύ φάσμα απόψεων. Οι θέσεις που λαμβάνονται σε αυτά τα άρθρα δεν είναι απαραίτητα αυτές του EU Reporter.
Business9 ώρες πριν

Η επανάσταση των ηλεκτρικών οχημάτων: Τα τελευταία μοντέλα και οι εξελίξεις το 2024

Κιργιστάν14 ώρες πριν

Ο μέτοχος της Bakai Bank Sergei Ibragimov για την τήρηση των αντιρωσικών κυρώσεων

Καζακστάν18 ώρες πριν

Τα Υπουργεία Εξωτερικών του Καζακστάν και του Λουξεμβούργου πραγματοποιούν πολιτικές διαβουλεύσεις

UK21 ώρες πριν

Ο Starmer συζητά για τη συμφωνία μετανάστευσης και ασφάλειας με την ΕΕ στην Πολιτική Σύνοδο Κορυφής

Εκπαίδευση1 ημέρες πριν

Αυτά είναι τα καλύτερα μέρη στον κόσμο για να είσαι φοιτητής το 2024

Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο1 ημέρες πριν

Ο Φον ντερ Λάιεν επανεξελέγη για δεύτερη θητεία

Καζακστάν2 μέρες πριν

Ο Πρόεδρος Tokayev παρουσιάζει την κρατική σημαία στην Εθνική ομάδα του Καζακστάν για τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2024

Μετανάστες2 μέρες πριν

Μόνο μια ολοκληρωμένη προσέγγιση θα έλυνε την πρόκληση της Μεσογειακής Μετανάστευσης

Τάσεις