Παρά την περιφερειακή εμβέλειά της, η διπλωματική προτεραιότητα του Καζακστάν θα παραμείνει η Ρωσία, η Κίνα και η Ευρώπη.
Συνεργαζόμενο Μέλος, τη Ρωσία και το πρόγραμμα της Ευρασίας, Chatham HouseΟ Πρόεδρος του Καζακστάν Kassym-Jomart Tokayev, ο πρόεδρος του Καζακστάν Majilis Nurlan Nigmatulin και ο πρώην πρόεδρος Nursultan Nazarbayev σε τελετή εγκαινίων στο κοινοβούλιο. Φωτογραφία: Pavel Aleksandrov \ TASS μέσω Getty Images.
Ο Πρόεδρος του Καζακστάν Kassym-Jomart Tokayev, ο πρόεδρος του Καζακστάν Majilis Nurlan Nigmatulin και ο πρώην πρόεδρος Nursultan Nazarbayev σε τελετή εγκαινίων στο κοινοβούλιο. Φωτογραφία: Pavel Aleksandrov \ TASS μέσω Getty Images.

Οι ηγέτες της πλούσιας σε πόρους περιοχής της Κεντρικής Ασίας έχουν την τάση να παραμείνουν στην εξουσία έως ότου η θνησιμότητα υπαγορεύει διαφορετικά. Όπως και το Ηνωμένο Βασίλειο και ο Μπρέξιτ, ωστόσο, λίγοι ήθελαν να δουν τον μακρύτερο βασιλιά της Κεντρικής Ασίας, τον επταμελούς πρόεδρο του Καζακστάν Nursultan Nazarbayev, να καταρρεύσουν χωρίς συμφωνία.

Η ξαφνική αποχώρηση του επίσημου ηγέτη της χώρας από το έθνος, χωρίς σαφές σχέδιο διαδοχής, θα μπορούσε να οδηγήσει σε επενδυτικό χάος, ενδοεπίπεδες μάχες και να ξεδιπλώσει σε λίγους μήνες ένα σύστημα που είχε κατασκευάσει εδώ και δεκαετίες, στο Ουζμπεκιστάν μετά το θάνατο του μακροχρόνιου αυτοκράτορα Islam Karimov στο 2016.

Προκειμένου να αποφύγει ένα τέτοιο σενάριο και να εξασφαλίσει τη συνέχεια των πολιτικών του, τον Μάρτιο ο Ναζαρμπαγουέφ χορογράφησε προσεκτικά την παραίτησή του και την εκλογή ενός διαδοχικά διαδεδομένου διαδόχου, του Προέδρου Kassym-Jomart Tokayev, διατηρώντας παράλληλα τις θέσεις δαμάσκηνου και εξουσίες για τον εαυτό του.

Η ανάληψη της προεδρίας από τον Τόκαγιεφ συνοδεύτηκε από διαδηλωτές στους δρόμους, αυξάνοντας την ανισότητα στον πλούτο, αυξάνοντας τη Σινοφοβία ανάμεσα στον Καζακστάν, μια δύσκολη οικονομική εξάρτηση από τα έσοδα από το πετρέλαιο και την έλλειψη σαφήνειας ως προς το ποιος ηγέτης ή ο νέος πρόεδρος - θα καλούσαν πραγματικά τα πλάνα. Εντούτοις, εν μέσω αυτής της πληθώρας ανησυχιών, όπως υποστηρίζεται σε πρόσφατη έκθεση του Chatham House, Καζακστάν: Δοκιμασμένο από τη μετάβαση, ένα φωτεινό σημείο ήταν η απτή ανάπτυξη της συνεργασίας εντός της Κεντρικής Ασίας, με το ντουέτο κυβέρνησης Ναζαρμπαγουήλ-Τοκαγιέφ να φαίνεται ανυπόμονα να βελτιώσει τον περιφερειακό διάλογο.

Το Καζακστάν έχει διαμορφώσει εδώ και πολύ καιρό την ταυτότητά του ως ευρασιατικό κράτος που έχει ενεργήσει περισσότερο ως ενδιάμεσος μεταξύ της Ρωσίας και της Κεντρικής Ασίας παρά ως αναπόσπαστο τμήμα της περιοχής της Κεντρικής Ασίας. Όμως, δεδομένου ότι το 2017, ειδικότερα, το Καζακστάν αναζητά όλο και περισσότερο ευκαιρίες για να ενισχύσει τη μέχρι τώρα αδύναμη συνεργασία με τους γείτονές του στην Κεντρική Ασία. Ενώ αυτό οφείλεται πρωτίστως στην ελευθέρωση της μεγάλης αγοράς του Ουζμπεκιστάν, υπάρχουν και άλλοι παράγοντες στην εργασία που παίρνουν λιγότερο airplay.

Ένας τέτοιος παράγοντας είναι μια αισθητή αποσύνθεση από τις κατευθύνσεις πολιτικής του Κρεμλίνου, καθώς το Καζακστάν έχει δει την εξωτερική πολιτική της Ρωσίας όλο και πιο νεοαποικιακή. Το παράδειγμα της Ευρασιατικής Οικονομικής Ένωσης υπό την ηγεσία της Ρωσίας είναι από πολλές απόψεις πιο ξεκάθαρο από το να εμπνέει και το Nur-Sultan δεν θέλει να κλειδωθεί στενά στην οικονομική τροχιά της Ένωσης. Και διαχωρίζοντας ελαφρώς από τη Μόσχα, προκειμένου να περιορίσει τη ρωσική μόχλευση στις υποθέσεις της, η Nur-Sultan έχει αποδειχθεί πιο ανοικτή στις περιφερειακές πρωτοβουλίες της Κεντρικής Ασίας.

Στο πλαίσιο του σχεδίου της ηγεσίας για αντιστάθμιση της εξάρτησης από το πετρέλαιο, το Καζακστάν φιλοδοξεί να γίνει ο κόμβος μεταφορών, τηλεπικοινωνιών και επενδύσεων για την ενσωμάτωση στην Ευρασία. Η έντονη εστίαση στη συνδετικότητα και στην ανάπτυξη των υλικοτεχνικών αρτηριών και υποδομών θα μπορούσε να έχει ως αποτέλεσμα την τόνωση του εμπορίου στην περιοχή της Κεντρικής Ασίας και τη μείωση των χρόνων διέλευσης, οι οποίοι σήμερα είναι μεγαλύτεροι από ό, τι στα περισσότερα άλλα μέρη του πλανήτη.

Επιπλέον, οι δημογραφικές τάσεις και οι εκπαιδευτικές βάρδιες που ευνοούν τους καζακστάδες, μαζί με μια αυξανόμενη εθνο-εθνικιστική αφήγηση, επέτρεψαν στην ηγεσία του κράτους να προσδιορίσει πιο στενά την κοινή κληρονομιά της Κεντρικής Ασίας του Καζακστάν και κατ 'επέκταση μια κοινή περιοχή της Κεντρικής Ασίας - η ηγεσία εξακολουθεί να είναι πρόθυμη να αποδείξει ότι η χώρα δεν είναι απλώς ένα άλλο «stan». Η έλευση στην εξουσία του Προέδρου Mirziyoyev στο Ουζμπεκιστάν φαίνεται να έχει καταστήσει το Καζακστάν περισσότερο ενήμερο για τη διασύνδεση των δύο χωρών όσον αφορά τη γεωγραφική θέση και την πιθανή οικονομική συμπληρωματικότητα, καθώς και τον πολιτισμό και την ιστορία.

Εξίσου σημαντικό είναι το γεγονός ότι οι ίδιες οι χώρες της Κεντρικής Ασίας, μεταξύ των οποίων και το απομονωτικό Τουρκμενιστάν, αναγνωρίζονται όλο και περισσότερο ότι η εμβάθυνση του περιφερειακού εμπορίου είναι αμοιβαία επωφελής, ιδίως λόγω των περιορισμών που συνδέονται με τα οικονομικά προβλήματα της Ρωσίας. Η ενίσχυση των σχέσεων του Καζακστάν με το Ουζμπεκιστάν έχει ξεκινήσει σιγά-σιγά την περιφερειακή συνεργασία στο σύνολό του: ο εμπορικός κύκλος εργασιών μεταξύ των χωρών της Κεντρικής Ασίας στο 2018 αυξήθηκε κατά 35% το προηγούμενο έτος.

Ωστόσο, τόσο το Καζακστάν όσο και το Ουζμπεκιστάν επιθυμούν να τονίσουν ότι δεν υπάρχει συζήτηση για την ολοκλήρωση ή την θεσμοθέτηση, επειδή οι προηγούμενες προσπάθειες ολοκλήρωσης έχουν ξεπεραστεί από τη Ρωσία, αφήνοντας την Κεντρική Ασία χωρίς δικό της συντονιστικό όργανο.

Η επίσημη συναίνεση στο Καζακστάν είναι ότι οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις του Ουζμπεκιστάν μετά από χρόνια απομόνωσης θα ωθήσουν «μια υγιή αντιπαλότητα» και τελικά θα ενισχύσουν την οικονομία του Καζακστάν, στο βαθμό που ο ανταγωνισμός για τις ξένες επενδύσεις θα απαιτήσει από τις δύο χώρες να εργαστούν σκληρότερα για να βελτιώσουν τις αντίστοιχες επιχειρηματικές ρυθμιστικών περιβαλλόντων.

Σε ανεπίσημο επίπεδο, ωστόσο, ορισμένοι αναλυτές του Καζακστάν βλέπουν την άνοδο του Ουζμπεκιστάν ως δυνητικά ασύμφορη, δεδομένης της πιθανής εκτροπής ορισμένων επενδύσεων και δραστηριοτήτων της αγοράς από το Καζακστάν στο Ουζμπεκιστάν. Επιπλέον, το Ουζμπεκιστάν έχει το πλεονέκτημα ότι έχει υποστεί μια σαφή αλλαγή της εκτελεστικής εξουσίας, ενώ παραμένει ασαφές ποιες εξελίξεις περιμένουν το Καζακστάν μόλις ο πρώτος Πρόεδρος Nazarbayev εγκαταλείψει το σκηνικό για πάντα.

Μπορεί σίγουρα να υποστηριχθεί ότι το Ουζμπεκιστάν αποτελεί μακροπρόθεσμα μια πιθανή απειλή για την εδραιωμένη θέση του Καζακστάν ως οικονομική δύναμη της Κεντρικής Ασίας: ο πληθυσμός του Ουζμπεκιστάν είναι ενάμισι φορές μεγαλύτερος, ακόμη και αν το ονομαστικό του ΑΕΠ είναι τρεις φορές μικρότερο. Το Ουζμπεκιστάν έχει μια μεγαλύτερη αγορά και έναν ανεπτυγμένο βιομηχανικό τομέα και είναι ήδη ο περιφερειακός ηγέτης όσον αφορά την ασφάλεια. Αλλά δεν είναι σαν το ενδιαφέρον του κόσμου να μετακινείται από το Καζακστάν στο Ουζμπεκιστάν. Αντίθετα, το Ουζμπεκιστάν βρίσκεται στο στάδιο της προσπάθειας να καλύψει τη διαφορά.

Παρά τη σχετικά συγκρατημένη εικόνα, το συνδυασμένο εμπόριο του Καζακστάν με τα άλλα κράτη της Κεντρικής Ασίας αντιπροσωπεύει λιγότερο από το 5% του συνολικού όγκου του εξωτερικού εμπορίου - αριθμός που δεν μπορεί να αρχίσει να ισοδυναμεί με το εμπόριο με τη Ρωσία, την Κίνα και την Ευρώπη. Ως αποτέλεσμα, το Καζακστάν θα συνεχίσει να δίνει μεγαλύτερη σημασία στην τοποθέτηση του ως παγκόσμιου παράγοντα παρά ως περιφερειακός ηγέτης.

Το άρθρο αυτό δημοσιεύθηκε αρχικά στο Ο Διπλωμάτης.