Η χώρα έχει εκλέξει την πρώτη γυναίκα αρχηγό κράτους της περιοχής, αλλά το αποτέλεσμα δεν είναι τόσο προοδευτικό όσο φαίνεται.
Συνεργαζόμενο Μέλος, τη Ρωσία και το πρόγραμμα της Ευρασίας, Chatham House
Μια εκλογική αφίσα για τον Salome Zurabishvili όπως φαίνεται μέσα από ένα λεωφορείο στην Τιφλίδα στο 27 Νοέμβριο. Φωτογραφία: Getty Images.

Μια εκλογική αφίσα για τον Salome Zurabishvili όπως φαίνεται μέσα από ένα λεωφορείο στην Τιφλίδα στο 27 Νοέμβριο. Φωτογραφία: Getty Images.

Η εκλογή της Γεωργίας στην 28 Νοέμβριος του πρώην Γάλλου διπλωμάτη και Γεωργιανού υπουργού Εξωτερικών Σαλόμ Ζουραμπισβίλι ως η πρώτη εκλεγμένη γυναίκα αρχηγός κράτους από την ανεξαρτησία μπορεί να φανεί ένα ουσιαστικό επίτευγμα για μια χώρα που έχει αναφερθεί θετικά στις προσπάθειές της προς μια πιο δημοκρατική κουλτούρα.

Ωστόσο, η εκλογή υπονομεύθηκε από τη σωματική βία, την αγορά ψήφων, την κατάχρηση κρατικών πόρων και τη σημαντική ανισορροπία των δωρεών μεταξύ των μερών. Και η ίδια η προεδρία είναι, μετά από συνταγματικές αλλαγές, σε μεγάλο βαθμό τελετουργική. Η υπόθεση ότι η Γεωργία συνεχίζει να ακολουθεί μια τροχιά δημοκρατικής διακυβέρνησης απέχει πολύ από την πραγματικότητα.

Παρόλο που ήταν κυρίως ελεύθεροι, με εκλογείς που είχαν μια πραγματική επιλογή μεταξύ ενός ρεκόρ συμμετοχών του πρώτου γύρου, οι εκλογές δεν ήταν δίκαιες. Μετά τον αδιάβλητο πρώτο γύρο, ο επικεφαλής της αντιπροσωπείας από την Κοινοβουλευτική Συνέλευση του ΝΑΤΟ τόνισε ότι «υπάρχει κίνδυνος για τη δημοκρατία» που προκύπτει από την εσφαλμένη εφαρμογή των διοικητικών πόρων. Μετά τον δεύτερο γύρο, ο ΟΑΣΕ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο Zurabishvili, ο οποίος κέρδισε με 59.52% των ψήφων, απολάμβανε ένα «αδικαιολόγητο πλεονέκτημα». Επιπλέον, πρόσθεσε ότι «ο αρνητικός χαρακτήρας της εκστρατείας και στις δύο πλευρές ... υπονόμευσε τη διαδικασία».

Ο Zurabishvili ήταν ονομαστικώς ανεξάρτητος, αλλά επικυρώθηκε και υποστηρίχθηκε ένθερμα από το κυβερνών Κόμμα της Γεωργίας Dream. Στο πρώτο γύρο της ψηφοφορίας για το 28 τον Οκτώβριο, κτύπησε τον πλησιέστερο ανταγωνιστή της, τον πρώην υπουργό Εξωτερικών Γκρέγκολ Βασάντσε, με αμελητέο 0.9%, συγκλονίζοντας ένα κυβερνών κόμμα που εξασφάλισε αποφασιστική πλειοψηφία στις κοινοβουλευτικές εκλογές μόλις δύο χρόνια νωρίτερα.

Απαντώντας, ο δισεκατομμυριούχος ιδρυτής της, Bidzina Ivanishvili, ο de facto εθνικός ηγέτης της Γεωργίας, χρησιμοποίησε σημαντικούς πόρους για να εξασφαλίσει μια νίκη της εκστρατείας. Πιο συγκεκριμένα, στις αρχές Νοεμβρίου, το κόμμα ανακοίνωσε αμφιλεγόμενα ότι ένα φιλανθρωπικό ίδρυμα που ελέγχεται από τον Ιβινισβίλι θα διαγράψει τα χρέη των ανθρώπων 600,000, μια προεκλογική κίνηση που όλοι οι κύριοι εγχώριοι εκλογικοί φύλακες θεωρούσαν ότι αγοράζουν ψήφο.

Μια επαναφορά για το όνειρο της Γεωργίας

Το Γεωργιανό Όνειρο αντιμετωπίζει τώρα την πρόκληση να ξανακερδίσει τη λαϊκή εμπιστοσύνη. Ότι το 61.36% των Γεωργιανών ψήφισε εναντίον του στον πρώτο γύρο ήταν μια ψήφος σημαντικής μη εμπιστοσύνης στην άτυπη ηγεσία του Ivanishivili και ένα σημάδι ότι το κοινό έχει χάσει την εμπιστοσύνη του στην «κυβέρνησή του». Το γεγονός ότι το κόμμα εξασφάλισε τελικά την προεδρία λέει περισσότερα για το πόσο κινητοποιήθηκε το μηχάνημα του κόμματος από ό, τι για οποιαδήποτε επικύρωση της ημερήσιας διάταξής του.

Η θεωρία ίδρυσης του Γεωργιανού Όνειρου ήταν η υπόσχεση να ανατραπεί η ολοένα και πιο αυταρχική ηγεσία του πρώην προέδρου Μιχαήλ Σαακασβίλι - αλλά τελικά το αντικατέστησε με το αδιαφανές ύφος του Ιβιιησίβιί. Σκάνδαλα, συμπεριλαμβανομένης της κάλυψης των δολοφονιών δύο εφήβων στην Τιφλίδα, όπου οι αξιωματούχοι του Γεωργιανού ονείρου φέρεται να έχουν αποκρύψει τη συμμετοχή του υιού του υπαλλήλου του εισαγγελέα, έχουν εξοργίσει τον πληθυσμό και παραμένει η αντίληψη ότι πολλά πράγματα η κυβέρνηση προχωράει μέσω συμφωνιών στο εξωτερικό.

Το κόμμα θα εξυπηρετούσε καλύτερα παύοντας να δαιμονοποιεί όλα όσα συνδέονταν με τον Σαακασβίλι. Ότι ο Βασάντζι, ο υποψήφιος του κόμματος του πρώην προέδρου, του Ηνωμένου Εθνικού Κινήματος, σχεδόν χτύπησε τον Ζουραμπισβίλι στον πρώτο γύρο, δείχνει ότι η τακτική έχει διανύσει την πορεία του. Επιπλέον, οι πολωτικές μέθοδοι εκστρατείας που προκαλούν μακροχρόνιες πολιτικές διαμαρτυρίες έχουν τη δυνατότητα να καταστρέψουν τη διεθνή φήμη της Γεωργίας.

Η προεδρική ατζέντα

Το Georgian Dream έχει πολλές επιτυχίες, συμπεριλαμβανομένης μιας συμφωνίας χωρίς θεώρηση και μιας συμφωνίας σύνδεσης με την ΕΕ, υψηλά ποσοστά οικονομικής ανάπτυξης (αν και οφείλονται κυρίως στις μεταρρυθμίσεις του Σαακασβίλι) και συνολικά βελτιωμένα επίπεδα ελευθερίας λόγου. Ωστόσο, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη της UNICEF, η φτώχεια παρέμεινε πολύ υψηλή σε όλες τις δημογραφικές ομάδες από το 2015 έως το 2017. Για τη Γεωργία, μια από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες τουριστικές αγορές σε παγκόσμιο επίπεδο, είναι σημαντικό να επιστρέψουν οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις, οι θέσεις εργασίας και ο πληθωρισμός ως επίκεντρο.

Η αντιπολίτευση θα ήταν καλά συμβούλευε να δώσει στον Ζουραμπισβίλι μια ευκαιρία και να εγκαταλείψει την απλοϊκή λάσπη. Ο Σαακασβίλι παραμένει μια ευλογία και μια κατάρα για το κόμμα του - είναι βασικός μοχλός του συνασπισμού του, αλλά αναμφισβήτητα επισκίασε και υπονόμευσε τις εκλογικές ευκαιρίες του Βασάντζι. Στο Κοινοβούλιο, τουλάχιστον, θα πρέπει να υπάρχει χώρος για τους άλλους, ειδικά εάν το εκλογικό σύστημα αλλάξει από το σημερινό υβριδικό σύστημα σε ένα καθαρά αναλογικό, όπως συζητείται.

Όσον αφορά την εξωτερική πολιτική - τη βασική λειτουργία της προεδρίας - ο Ζουραμπισβίλι θα θέλει να κάνει ένα καθαρό διάλειμμα από τον Σαακασβίλι και την ηγετική θέση των προηγούμενων γεωργιανών προέδρων. Έχει ρεκόρ που δείχνει ότι μπορεί να το κάνει αυτό, έχοντας διαπραγματευτεί τη συμφωνία για την απόσυρση των ρωσικών στρατιωτικών βάσεων με το ρωσικό υπουργό Εξωτερικών Σεργκέι Λαβρόφ όταν υπηρέτησε ως υπουργός Εξωτερικών στο 2005. Μια ρεαλιστική στάση σχετικά με τις σχέσεις με τη Ρωσία, δεδομένου του καθεστώτος της ως πρωταρχικής πρόκλησης για την ασφάλεια της Γεωργίας, θα ήταν σκόπιμη.

Ο πρόεδρος-εκλεκτός βρίσκεται σε καλή θέση για να συνεχίσει τη φιλοδυτική πορεία της Γεωργίας. Ωστόσο, λαμβάνοντας υπόψη τα ανεπίλυτα εδαφικά ζητήματα της χώρας, όλοι πρέπει να δεχτούν ότι είναι απίθανο να επιτύχει τον στόχο της ένταξης στο ΝΑΤΟ ακόμη και μεσοπρόθεσμα. Επιπλέον, ο Zurabishvili στερείται του γραφείου πολιτικής ως πρόεδρος για να αναπτύξει το είδος της σταθερής, δημοκρατικής οικονομίας που χρειάζεται η Γεωργία. Αυτό ανήκει στα κόμματα και στους ηγέτες τους.