#StateAid: Επιτροπή διαπιστώνει την υποστήριξη της Ισπανίας για τους ιδιωτικούς τηλεοπτικούς παραγωγούς κατά παράβαση των κανόνων της ΕΕ

broadband2-600x250Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή διαπίστωσε ότι ένα ισπανικό σύστημα αποζημίωσης των επίγειων ιδιωτικών ραδιοτηλεοπτικών φορέων για τη διεξαγωγή παράλληλων εκπομπών κατά την ψηφιοποίηση του επίγειου τηλεοπτικού σήματος παραβιάζει τους κανόνες της ΕΕ για τις κρατικές ενισχύσεις. Δεδομένου ότι δεν έχει ακόμη χορηγηθεί καμία ενίσχυση, δεν θα απαιτηθεί ανάκτηση.

Η Επιτροπή Ανταγωνισμού Margrethe Vestager δήλωσε: «Το μέτρο αυτό παρέχει ένα επιλεκτικό πλεονέκτημα στους επίγειους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς και τους φορείς εκμετάλλευσης πλατφόρμας έναντι άλλων διαθέσιμων τεχνολογιών. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την αρχή της τεχνολογικής ουδετερότητας και δεν φαίνεται απαραίτητο ή αναλογικό. Η Ισπανία έχει ήδη ολοκληρώσει τον ψηφιακό διακόπτη συχνότητας χωρίς να έχει χορηγηθεί κρατική ενίσχυση. Επομένως, δεν θα χρειαστεί ανάκτηση. "

Η μετάβαση από το φάσμα ραδιοσυχνοτήτων που απελευθερώθηκε από αναλογικό σε ψηφιακό ραδιοτηλεοπτικό σύστημα και χρησιμοποιήθηκε προηγουμένως για την τηλεοπτική μετάδοση (το αποκαλούμενο "ψηφιακό μέρισμα"). Στο πλαίσιο αυτό, η Ισπανία επέβαλε στους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς υποχρέωση «ταυτόχρονης μετάδοσης», η οποία τους υποχρέωνε να μεταδίδουν τόσο αναλογικά όσο και ψηφιακά σήματα κατά τη διάρκεια της μεταβατικής περιόδου, προκειμένου να αποφευχθούν οι διακοπές λειτουργίας των θεατών.

Στην 2011, οι ισπανικές αρχές κοινοποίησαν σχέδια αποζημίωσης των ραδιοτηλεοπτικών φορέων για τις πρόσθετες δαπάνες που πραγματοποιήθηκαν λόγω αυτής της υποχρέωσης "simulcast". Σε Απρίλιος 2012, η Επιτροπή ξεκίνησε διεξοδική έρευνα κρατικών ενισχύσεων. Κατά τη διάρκεια της έρευνας, η Ισπανία απέσυρε μέρος της κοινοποίησης σχετικά με τους δημόσιους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς, δεδομένου ότι η αποζημίωση υπέρ αυτών είχε ήδη χορηγηθεί στο πλαίσιο της αποστολής δημόσιας υπηρεσίας. η έρευνα συνεχίστηκε αποκλειστικά για ιδιωτικούς ραδιοτηλεοπτικούς οργανισμούς. Επομένως, η απόφαση αφορά μόνο αυτούς.

Οι κανόνες κρατικών ενισχύσεων της ΕΕ επιτρέπουν στα κράτη μέλη να υποστηρίξουν την ανακατανομή του ραδιοφάσματος και να μετριάσουν τον αντίκτυπό του στους φορείς εκμετάλλευσης. Ειδικότερα, μπορούν να προσφέρουν αντιστάθμιση για το κόστος που οι φορείς εκμετάλλευσης, σε περίπτωση αποδεδειγμένης ανεπάρκειας της αγοράς, δεν αναμένεται να αναλάβουν οι ίδιοι χωρίς την ανάγκη μετανάστευσης. Για να αποφευχθεί οποιαδήποτε αδικαιολόγητη στρέβλωση του ανταγωνισμού, τα μέτρα αυτά πρέπει να είναι απαραίτητα για την επίτευξη του επιδιωκόμενου στόχου. Η χορηγηθείσα ενίσχυση πρέπει να είναι ανάλογη προς τους στόχους και το μέτρο πρέπει να είναι τεχνολογικά ουδέτερο, με άλλα λόγια η επιδότηση πρέπει να είναι ανοικτή σε όλους τους φορείς εκμετάλλευσης.

Η έρευνα της Επιτροπής επιβεβαίωσε ότι η υποστήριξη της Ισπανίας για τη μετάβαση από την αναλογική στην ψηφιακή τηλεοπτική μετάδοση προσφέρθηκε μόνο σε ραδιοτηλεοπτικούς σταθμούς ψηφιακής επίγειας (DTT) εις βάρος εναλλακτικών πλατφορμών όπως το δορυφορικό, καλωδιακό ή IPTV. Η Ισπανία δεν αιτιολόγησε γιατί η αρχή της τεχνολογικής ουδετερότητας δεν θα ήταν δικαιολογημένη στην προκειμένη περίπτωση. Οποιαδήποτε εξαίρεση από την αρχή αυτή θα πρέπει να αιτιολογείται δεόντως, για παράδειγμα, με βάση εκ των προτέρων ανεξάρτητη μελέτη σε συνδυασμό με διαβούλευση με την αγορά, η οποία αποδεικνύει την αποτελεσματικότητα της πλατφόρμας DTT έναντι εναλλακτικών πλατφορμών.

Η Ισπανία απέτυχε επίσης να αποδείξει ότι η δημόσια υποστήριξη για την ανακατανομή συχνότητας ήταν απαραίτητη για να διασφαλιστεί η ομαλή μετάβαση από την αναλογική στην ψηφιακή μετάδοση. Αντιθέτως, η Επιτροπή διαπίστωσε ότι οι ιδιωτικοί ραδιοτηλεοπτικοί φορείς θα είχαν εξασφαλίσει ταυτόχρονα την ταυτόχρονη μετάδοση, έτσι ώστε να μην χάσουν τους θεατές. Επιπλέον, η Ισπανία δεν προσκόμισε στοιχεία, όπως μια μελέτη ανεξάρτητου κόστους, που να αποδεικνύει ότι η ενίσχυση ήταν ανάλογη.

Ως εκ τούτου, η Επιτροπή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το μέτρο ευνοεί επιλεκτικά τους επίγειους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς καθώς και τους φορείς εκμετάλλευσης πλατφόρμας εις βάρος των ραδιοτηλεοπτικών φορέων και των φορέων εκμετάλλευσης που εκπροσωπούν εναλλακτικές πλατφόρμες και έτσι στρεβλώνουν τον ανταγωνισμό στην ενιαία αγορά. Δεδομένου ότι δεν έχει ακόμη χορηγηθεί καμία ενίσχυση, δεν θα απαιτηθεί ανάκτηση.

Η Ισπανία έχει πλέον ολοκληρώσει το διακόπτη συχνοτήτων και οι ιδιωτικοί ραδιοτηλεοπτικοί οργανισμοί έχουν εξασφαλίσει και χρηματοδοτήσει την ταυτόχρονη μετάδοση, χωρίς να χρειάζονται ή να χορηγούνται κρατικές ενισχύσεις.

Φόντο

Για την αντιμετώπιση της σημαντικής αύξησης της ζήτησης ασύρματων ευρυζωνικών υπηρεσιών στην Ευρωπαϊκή Ένωση, η Επιτροπή στο 2016 Φεβρουάριο πρόταση νομοθεσίας με στόχο την ενίσχυση των ασύρματων ευρυζωνικών υπηρεσιών με υψηλής ποιότητας ραδιοσυχνότητες. Η πρόταση προβλέπει καλύτερο συντονισμό της διαχείρισης του ραδιοφάσματος σε ευρωπαϊκό επίπεδο και καλεί όλα τα κράτη μέλη να ανακατανείμουν τη ζώνη ραδιοφάσματος 700MHz, που χρησιμοποιείται επί του παρόντος για την τηλεοπτική μετάδοση, στην ασύρματη ευρυζωνική σύνδεση μέχρι τον Ιούνιο 2020. Αυτό θα βελτιώσει την ασύρματη πρόσβαση στο Internet για όλους τους Ευρωπαίους, θα βοηθήσει στην ανάπτυξη διασυνοριακών εφαρμογών και θα διευκολύνει την ανάπτυξη του 5G.

Πολλά κράτη μέλη χορήγησαν κρατική ενίσχυση στο πλαίσιο αυτής της ψηφιακής μετάβασης. Συγκεκριμένα, χορηγήθηκε ενίσχυση για τη στήριξη κοινωνικά μειονεκτουσών νοικοκυριών για την αγορά νέων αποκωδικοποιητών. Όταν τηρήθηκαν οι αρχές της τεχνολογικής ουδετερότητας, της αναγκαιότητας και της αναλογικότητας, τα μέτρα αυτά θα μπορούσαν να εγκριθούν από την Επιτροπή.

Στην υπόθεση 2011, η Ισπανία κοινοποίησε στην Επιτροπή έλεγχο των κρατικών ενισχύσεων δύο χωριστά μέτρα σχετικά με την ψηφιακή μετάβαση. Το ένα αφορά το μέτρο που υπόκειται στη σημερινή απόφαση. Ο άλλος αφορούσε επιδοτήσεις για κατοίκους συλλογικών κτιρίων που χρειάστηκαν να αναβαθμίσουν την υπάρχουσα ψηφιακή επίγεια τηλεοπτική υποδομή ή να στραφούν σε άλλη πλατφόρμα. Η Επιτροπή βρήκε το μέτρο να συμβαδίζει με τους κανόνες για τις κρατικές ενισχύσεις, διότι εξασφάλιζε τη συνέχεια της τηλεοπτικής κάλυψης των νοικοκυριών επιτρέποντάς τους να χρησιμοποιούν την πλατφόρμα της επιλογής τους.

Η μη εμπιστευτική εκδοχή της απόφασης θα δημοσιευθεί με αριθμό υπόθεσης ΑΕ.32619 στο Μητρώο κρατικών ενισχύσεων σχετικά με την ΓΔ Ανταγωνισμού ιστοσελίδα φορά τυχόν θέματα εμπιστευτικότητας έχουν επιλυθεί. Οι νέες δημοσιεύσεις αποφάσεων για κρατικές ενισχύσεις στο Διαδίκτυο και στην Επίσημη Εφημερίδα αναφέρονται στο Μέλος Aid Weekly e-News.

Σχόλια

Σχόλια στο Facebook

ετικέτες: , , , , , , , ,

Κατηγορία: Ένα Frontpage, EU, Ευρωπαϊκή Επιτροπή, Ισπανία

Αφήστε μια απάντηση

Η διεύθυνση email σας δεν θα δημοσιευθεί. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται *